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África busca ayuda para amortiguar el desastre económico del coronavirus

África intenta a la desesperada movilizar fondos y lograr el alivio de su deuda para amortiguar el desastre económico ocasionado por la crisis sanitaria del coronavirus, que ya ha causado más de 5.900 contagios y 200 muertes en el continente.

El Covid-19 todavía no ha sacudido a África con la fuerza letal sufrida por Europa, Asia o Estados Unidos, pero avanza cada día con ímpetu y socava las economías de una región que alberga a algunos de los países más pobres del mundo.

Desde el pasado 14 de febrero, cuando se confirmó el primer caso en el continente (un ciudadano chino en Egipto), África ha registrado 5.986 contagios y 205 fallecimientos, según el último recuento de Efe a partir de los comunicados de los gobiernos y los datos de la Universidad John Hopkins (EEUU).

Hasta la fecha, 49 países -de los 54 que hay en el continente- han padecido el zarpazo de una pandemia que está poniendo a prueba sus vulnerables sistemas de salud. La República Centroafricana, por ejemplo, sólo dispone de tres ventiladores -claves al tratar a los pacientes de coronavirus- para casi cinco millones de habitantes.

Ese panorama sanitario camina paralelo a las drásticas medidas adoptadas por los gobiernos para contener el virus, como los confinamientos, que están asfixiando a industrias como el turismo, la aviación, la agricultura o el sector de los hidrocarburos.

UNA "TORMENTA PERFECTA"

Se trata de una especie de "tormenta perfecta" que ya ha costado a los países africanos unas pérdidas valoradas en 29.000 millones de dólares, según una reciente estimación publicada por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA).

"África puede perder la mitad de su producto interior bruto con una caída del crecimiento debido a varias razones, que incluyen la perturbación de las cadenas de abastecimiento globales", advirtió la secretaria ejecutiva de la UNECA, la camerunesa Vera Songwe.

La pesadilla del Covid-19 es un desastre tremendo para un continente de 1.200 millones de personas que durante la última década causó asombro con algunas de las mejores tasas de crecimiento económico del planeta, pero que también aloja a más de 400 millones de africanos en condiciones de extrema pobreza.

Ante esta coyuntura, el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, afirmó el pasado jueves en la cumbre virtual del G20 -grupo de las 20 economías más poderosas del mundo- que "la comunidad internacional tiene que demostrar solidaridad con África con medidas de apoyo financiero".

"Alentamos al Banco Mundial (BM), al Fondo Monetario Internacional (FMI), al Banco Africano de Desarrollo (BAD) y otras instituciones a proporcionar alivio de deuda a los países altamente endeudados", subrayó Ramaphosa, también presidente de turno de la Unión Africana (UA).

ÁFRICA NECESITA 100.000 MILLONES DE DÓLARES

El gobernante, que ordenó la semana pasada el confinamiento total de su país para combatir al coronavirus, hizo ese llamamiento después de que los ministros de Finanzas africanos acordaran en una reunión virtual que "África necesita un estímulo económico de emergencia inmediato por valor de 100.000 millones de dólares".

Ese monto para todo el continente supone sólo el cinco por ciento del paquete de estímulo fiscal de dos billones de dólares que Estados Unidos ha preparado para contrarrestar únicamente en ese país los efectos de esta enfermedad vírica contagiosa que produce fiebre alta, tos y dificultades respiratorias.

Además, los ministros africanos contemplan dentro de su propuesta de rescate "la exención de todos los pagos de intereses (de deuda), estimados en 44.000 millones de dólares para 2020, y la posible extensión de la exención a medio plazo", una medida que "proporcionaría espacio fiscal inmediato y liquidez a los gobiernos en sus esfuerzos por responder a la pandemia del Covid-19".

De momento, el Banco Africano de Desarrollo (BAD) ha activado un bono social valorado en 3.000 millones de dólares para respaldar a las economías africanas en la mitigación de los perjuicios económicos.

Sobre este asunto, el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, premio Nobel de la Paz en 2019 y uno de los líderes africanos más carismáticos, habló hoy por teléfono con Ramaphosa y reveló que coincidieron en que "soportar los daños económicos de la pandemia requiere el apoyo del G20, el Banco Mundial y el FMI para África".

SI ÁFRICA NO VENCE AL VIRUS, VOLVERÁ AL RESTO DEL MUNDO

Abiy ya alertó de la urgente necesidad de ayudar al continente hace una semana, cuando escribió en el "Financial Times": "Las economías avanzadas están presentando paquetes de estímulo económico sin precedentes. Los países africanos, por el contrario, carecen de los medios para intervenciones igualmente significativas".

"Si el virus no es derrotado en África, regresará al resto del mundo", concluyó el primer ministro en su artículo.

Entretanto, en el continente se multiplican las iniciativas de socorro económico de los gobiernos, que incluyen alivios tributarios y fondos de emergencia nacionales, y surgen voces críticas que exigen a los ricos africanos implicarse más en resolver esta crisis.

"¿Dónde están nuestros Bloomberg y Jack Mas cuando los necesitamos?", se preguntó hoy el columnista Jaindi Kisero en el diario keniano "Daily Nation", en alusión las donaciones hechas por dos multimillonarios, el estadounidense Mike Bloomberg y el chino Jack Mas, para potenciar la lucha contra el coronavirus. EFE